/\

ANNONS

Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen
Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Människor

Agnes Obel - en berlinare

När den danska artisten Agnes Obel flyttade till Berlin fick hon plötsligt mycket mer tid och rymd i sitt liv. Staden har även haft stort inflytande på hennes nya album.

– Allt har hänt mig sedan jag flyttade till Berlin, säger Agnes Obel.

Namn: Agnes Obel
Ålder: 35
Bor: Berlin
Familj: Pojkvännen Alex Brüel Flagstad
Yrke: Sångare, låtskrivare och musiker

Read more

Vi träffar den danska sångerskan och låtskrivaren i en lummig oas i hjärtat av den hippa stadsdelen Kreuzberg. Den urbana trädgården, som ligger vid en trafikerad rondell mellan graffiti-översållade byggnader, har skapats av en grupp händiga berlinare. Här finns det grönsaksland, bikupor och ett café. 

– Det här markerar gränsen för hur långt norrut jag går, skämtar Agnes Obel.

De senaste tio åren har hon bott lite längre söderut, i Neukölln, ett område där gentrifieringen nu börjar tävla med områdets naturliga förfall. 

Agnes Caroline Thaarup Obels debutalbum 2010, Philharmonics, var en succé både bland kritikerna och kommersiellt. Den sålde över 500 000 exemplar världen över och vann att antal utmärkelser. Hon följde upp framgången 2013 med ett annat hyllat album – Aventine. Hennes sånger har varit med i många världsberömda tv-serier och reklamfilmer. Och David Lynch gjorde en remix av ”Fuel to Fire”, eftersom han blev förtjust i den danska sångfågelns röst. 

Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

De 21 oktober släpper Agnes Obel släpper sitt tredje album. Hennes vanligtvis avskalade pianosound har förstärkts med en massa nya instrument. Violin, cello, cembalo, spinett och celesta blandas med trautonium, ett monofoniskt elektroniskt instrument som utvecklades på musikhögskolan i Berlin på 1920-talet.

Titeln på det nya albumet, Citizen of Glass, vittnar också om influenser från danskans nya hemland.

– Citizen of Glass, der gläserne Bürger, är ett tyskt uttryck för hur stor individens privatsfär är i en stat säger Agnes.

– Det låter så poetiskt. Det är intressant att när folk förlorar sitt privatliv säger man att de är gjorda av glas, det är en så fin liknelse, säger hon.

35-åringen må vara känd för sitt melankoliska sound, men det är en uppsluppen och avslappnad artist som berättar om den nya plattan, med humorn lysande ur de stora blå ögonen. Hon har långa dagar just nu, fyllda av repetitioner inför Europaturnén och videoinspelningar, men Agnes visar inga tecken på stress.

– I går kväll filmade vi i vårt badrum invirade i silverpapper till långt inpå natten för en av låtarna på nya plattan som Alex gör videon till, berättar hon glatt.

Den här speciella videon produceras av hennes pojkvän sedan länge, Alex Brüel Flagstad, som är fotograf och animationskonstnär. Han har regisserat flera av Agnes Obels tidigare videos. Hon flyttade till Berlin tillsammans med honom sedan hon blivit blixtförälskad i staden under en studieresa till Transmediale, en konst-, kultur- och teknikfestival som är ett årligt evenemang i Berlins kulturvärld. 

– Vi fick festivalband och gick runt på egen hand, berättar Agnes. Det var den perfekta introduktionen. Vi såg etablerade platser som museer men även ställen som var mycket ”gör-det-själv”. Det var första gången jag upplevde konceptet ”betala vad du vill”, där du betalar det du tycker är lämpligt på en bar eller ett event. 

Gentrifiering kontra förfall i Neukölln, staddelen där Agnes Obel bor.Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Agnes fastnade omedelbart för den enorma rymd som Berlin utstrålade. 

– Vi bodde i en pytteliten lägenhet i Christianshavn i Köpenhamn som också var vår studio. Jag hade två band som jag spelade med och det kostade en förmögenhet att repetera. Så när jag såg alla dessa enorma lägenheter och allt utrymme folk hade i Berlin fick jag känslan av att det fanns ett överflöd av möjligheter. Allt kom inte uppifrån utan underifrån.

Flytten 2006 gick till en 150 kvadratmeter stor lägenhet utan värme i köket, där paret fortfarande bor kvar. Agnes fick precis den rymd hon önskat sig. Och all tid i världen.

– Det var galet hur mycket mer tid jag plötsligt fick, säger hon. Jag började skriva och skriva, det blev som en kreativ explosion Hela grejen med att vara på en ny plats där ingen känner dig spelade också in. Jag växte upp i Köpenhamn, har mina vänner där och min familj Det är fantastiskt, men det kan också vara svårt att helt glömma andras förväntningar på dig. För mig var det väldigt hälsosamt att komma bort. Det var verkligen uppenbart från dag ett att det var rätt beslut att flytta. Det enda jag ångrade var att jag inte gjort det tidigare! 

Det är inte bara det fysiska och tidsmässiga utrymmet som gett bränsle åt skapandet. Den fria inställningen hos hennes berlinska musikerkolleger har påverkat hennes inställning till livet.

 – Folk jag kände i Köpenhamn var väldigt ambitiösa med sin musik. Det fanns ett särskilt sätt att göra saker på, säger hon. Här i Berlin har jag aldrig hört vänner prata om att få ett skivkontrakt eller höras i radion. Här har jag blivit mer öppen för att våga testa saker och att leka med olika idéer. Det gör det så mycket roligare att göra musik – och då gör du mycket mer av den. 

Agnes Obel tar ofta en kaffe på Two Planets café. Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Ett decennium i den elektroniska musikens Mecka har inte heller lämnat Agnes Obel opåverkad. Det traditionella upplägget med en artist, en producent och ett band är ett minne blott. Agnes är involverad i varje steg av processen. Hon skriver, komponerar, sjunger, spelar in och mixar.

– De enda jag vet som jobbar så är elektroniska musiker, säger hon. Alla mina vänner jobbar så, så det blev väldigt naturligt för mig att göra likadant. Det har varit väldigt viktigt för mig.

Men efter en intensiv arbetsperiod med det nya albumet ser hon fram emot att snart ge sig ut på turné i Europa.

– Jag har suttit instängd i en studio alldeles ensam, så jag är väldigt taggad inför turnén, säger hon. Det känns som att jag inte spelat live på en evighet. Det ska bli väldigt fint att uppleva lite hög musik.

Vi tar tunnelbanan ner mot Agnes Obels hemkvarter och hon visar oss några av sina favoritställen. En promenad genom Schillerkiez lummiga gator leder oss till det enorma före detta flygfältet Tempelhof, en favorit hos hennes hund Woody. 

– Det är precis lika fint här på kvällarna. Alla som kommer hit älskar det, säger Agnes. Det är synd om folk åker hela vägen till Berlin och bara ser Brandenburger Tor eller Prenzlauer Berg. Det är trevligt där också, men jag tycker man ska se mer. 

Efter höstens turné återvänder Agnes Obel till Berlin, platsen hon kallar hemma nu. För musikern, som ofta komponerar bedrägligt enkla, fullständigt förtrollande melodier baserade på egna minnen, är staden en inspirationskälla. 

– Det är mer kaotiskt här, livet är inte så rätlinjigt. Min pojkväns föräldrar är också konstnärer och de brukar fråga sig själva: ”Var kan jag vara arbeta som bäst, var är jag fri?”. Och det är i Berlin jag känner mig fri.

Text: Eva Paulsen

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng